Long Beach Back Home

We lieten de avond ervoor bezinken met een laatste middag rust. Opstaan wetende dat je pas een veertig uur later deftig zal kunnen slapen is geen pretje, maar een "cameo" van Tony Bevilacqua van Spinerette en Distillers in de Starbucks en een zwembadplons later waren we alleszins terug in opperste stemming voor de laatste show in Long Beach.

The Prospector ligt zoals Club Fred (Fresno) middenin een gekleurde buurt en we deelden dan ook het podium met wat eruit zag als zes stoere Latino's en zwarten in een band genaamd Mode. We leerden al snel dat harde mannen niet noodzakelijk brulboeien zijn en konden op onze laatste avond genieten van een van de beste bands waarmee we samen stonden in de States. Stevige psychedelische jamrock, met twee albums (in eigen beheer) die geproduced werden door de keyboardspeler van The Mars Volta. We genoten ervan.

Achteraf ruilden we shirts, cd's en knuffels met Mode en reden we rechtstreeks naar het vliegveld om onze vlucht naar het belgenland te halen.

Thuis gaven we een interview met Studio Brussel over de belevingen in Daniel Lanois' studio. Herbeluisteren kan hier.

IMG_1309

IMG_1364 

IMG_1318

IMG_1289

IMG_1369

IMG_1401

IMG_1324



 

And the award goes to...

Gezien de houten kop die we allemaal opliepen in Las Vegas, wisselden we de harde rock van de heenrit in voor de betere singer-songwriters en zachte akoestische muziek op de terugrit. Tom Waits (closing time), Bonnie “prince” Billy, Mark Lanegan, Jesse Sykes, Avett Brothers en beide Wainwrights houden ons in een slaaproes terwijl we wat Vitamin Water drinken om de illusie van enige gezondheid op te wekken.

Op uitnodiging van Trixie en Bram die we enkele dagen eerder in Hollywood tegenkwamen, gingen we een kijkje nemen in de studio-mansion van Daniel Lanois, het huis en de man die verantwoordelijk zijn voor zowat de helft van alle goede muziek in ieders platenkast, van U2 tot Bob Dylan en alles daartussenin. In het huis schuifelden we voorzichtig langs een vijftal grammy's en het peperdure - volledig vintage en analoge - opnamemateriaal.

Allemaal heel indrukwekkend, maar een echte studio is pas een echte studio als ook Wallace Vanborn er iets opneemt en na enkele pinten en Trixie’s favoriete rode wijn kregen we het voorstel een nummer op te nemen.

Aangezien we het oude orgeltje van Marvin Gaye niet nodig hadden volstond de drumkit van Brian Blade, de bas waarmee Daryl Johnson speelde en Trixie op backings om in enkele uurtjes een fijne, akoestische live-versie van Reap op tape te zetten.

De kers op de taart heet dat dan.

IMG_1241 

D1

IMG_1189 

D3

IMG_1213 

IMG_1171

D2

IMG_1177 

IMG_1196


 

What happens in Vegas, stays in Vegas pt. 2

Voor we in Las Vegas aankwamen, ontsnapten we net aan de dood. Naast ratelslangen en andere insecten die berust zijn om de vernietiging van het mensenras, zijn ook zondagsrijders in de woestijn een plaag. Gelukkig konden we dankzij de snelle reflexen van onze chauffeur dan toch genieten van de pracht en praal van Vegas en al onze spaarcenten erdoor jagen aan de blackjacktafels.

Geloof trouwens niet wat ze u vertellen, de woestijn kan serieus koud zijn in de nazomer. Tussen de windhozen, Joshua Trees, eindeloze vlaktes en berglandschappen komt een goed voorbereide soundtrack van pas. Het is de ideale gelegenheid om de autoradio eens serieus luid te zetten en wij deden dat met o.a. Eels, Kyuss, Mogwai, Black Crowes, Faith No More en Clutch.

Na het inchecken in The Hilton (op hoop van Paris te zien natuurlijk) speelden we in The Divebar. Geen originele naam voor een club hier – zowat het equivalent van een café genaamd “de bruine kroeg” in België – maar het was ongetwijfeld de beste set en het wildste publiek dat we tot nu toe mochten meemaken. Tegen bikers die vlammenwerpers op hun brommers hebben gemonteerd en zwoele latina’s zeggen wij geen nee. De kans om echte groupies mee te nemen naar onze hotelkamer slaan we – gezien we allemaal een vriendin hebben en de groupies eigenlijk de meisjes waren van de band waar we de avond mee deelden – wijselijk af.

Om de avond af te ronden, strompelden we nog wat rond op de Strip en speelden we wat tafels in Paris Las Vegas.

IMG_0999 

IMG_0916 

IMG_0924 

IMG_0961 

IMG_0806 

IMG_0914

IMG_1074 

IMG_0852 

IMG_1059 

550 

IMG_0887 

IMG_1053 

IMG_1123 


 

What happens in Vegas, stays in Vegas

:-)

IMG_1040


 

Boatride

Aangezien onze show in San Diego ter elfder ure werd gecancelled, hadden we een vervangshow geboekt in The Doll Hut in Anaheim, zowat een deelgemeneente van LA zoals De Pinte bij Gent hoort. Een serieuze onderschatting van het spitsuur rond Los Angeles later moesten we de show schrappen en naar plan B grijpen: een afspraak met een goede vriend van onze manager voor een boattrip in Newport Beach.

Plan B bleek nog lang zo slecht niet toen we allemaal op een luxejacht met chardonnay in de handen richting het restaurant van Gwen Stefani in een van de rijkste buurten van de wereld aan het varen waren. Zowel die avond als de dag nadien – we hadden nog een dag zonder show - neemt onze nieuwe beste vriend ons op sleeptouw. We cruisen langs één van de huizen van Madonna (ze was thuis, we zagen haar teevee aan staan), de boten van Nicolas Cage, een buitenverblijf van President Obama en nemen een plons tussen de dolfijnen in de Grote Oceaan, ergens tussen Newport Beach en Long Beach.

Achteraf spoelen we alles door met nog wat Corona’s tussen mooie dansende meisjes in het equivalent van de Gentse overpoort in Newport Beach. Als dagje vrij kan dit wel tellen. Morgen richting Hollywood, waar we in The Cat Club spelen. Vlak naast de legendarische Whiskey a Gogo waar Jimi Hendrix en The Doors ooit nog op het podium stonden.


IMG_0439 

IMG_0185 

IMG_0294 

IMG_0279

IMG_0050 

IMG_0409 

IMG_0487 

IMG_0153

IMG_0220

IMG_0460 

IMG_0383

IMG_0061


 

Helmet, Modern Talking en Wallace Vanborn

We naderen stilaan Los Angeles. Gisteren speelden we in Club Fred in Fresno, een van de steden in de woestijn ten noordoosten van LA. De stad “won” vorig jaar de op-een-na-gevaarlijkste-stad-in-Amerika-award, maar daarvan was weinig te merken in de buurt waar wij zaten, een kleine zone midden in de Latinogemeenschap die een toevluchtsoord is voor de andere locals.


Club Fred is een cultclub. Met namen als Helmet en Modern Talking die er de afgelopen jaren nog stonden en met een decor om u tegen te zeggen was het tot nog toe veruit de beste club waar we al speelden. Er was een serieuze opkomst en we deelden de avond met Trumpet Solo, een lokale band die iets weg had van The Pixies die door de mixer werden gehaald met hardere grunge en stonerpunk. Hun nummer “We are a hard working economy” zullen we alleszins nog enkele weken neuriën in de auto. Ze deden hun bandnaam alle eer aan door ergens midden in een nummer een verschrikkelijke trompetsolo tevoorschijn te toveren die nergens op sloeg. Wel heel leuk natuurlijk.


Dankzij knappe, dansende, rondborstige meisjes (wij vermoeden siliconen) en een hoop enthousiaste Fresnians brachten we de beste set tot nog toe in het land van de Whopper. Achteraf werden er pitchers bier (pale ale deze keer) gebracht ter bedanking.


IMG_9899 


IMG_9966 


IMG_9994 


IMG_9859 


IMG_0003 


IMG_9830 


IMG_9873 


IMG_9864


IMG_9956







 

"Belgium? That's one of the intelligent countries"

San Francisco is zalig. Voor het ontbijt bij Mel's (een vintage diner met een overload aan jukeboxen met Frank Sinatra) bellen we kort met Bram Willems in het programma Select op Stubru, Belgium's finest. Daarna is het tijd om de stad degelijk te verkennen. San Fran; dé stad bij uitstek om California's bijnaam - the golden state - te vertegenwoordigen. Mooi weer, gezellige sfeer, de gekende stadstram, de heuvels die ideaal zijn voor politieachtervolgingen in Hollywoodfilms en een overdosis aan mooie Aziatische meisjes. Wij zijn fan.

We werden gevraagd of we een petitie wilden tekenen voor het legaliseren van homohuwelijken, maar konden gezien we Belgen zijn weinig helpen. “Belgium? Oh... you live in one of the intelligent countries”, kregen we te horen. Aangezien dit een van de meest liberale steden in Amerika is denken de meeste mensen er zo over. België als referentiepunt voor verbeteringen in San Francisco, how about that.

Na de toerist te hebben uitgehangen, zakten we af naar Oakland, waar we ’s avonds in de Stork Club speelden. In Berkeley, een klein stadje onderweg naar Oakland, ontdekten we de Amoeba record store, een van de steeds schaarser wordende echte CD- en vinylwinkels en sloegen elk ons voorraadje in (King Crimson, Mclusky, Parliament, Slowdive, Tower of Power, Primus, Kool and the Gang... the good stuff). Berkeley blijkt een aanrader voor de echte muziekliefhebber of wie van hippe tweedehandskledij houdt en wederom een trekpleister voor mooie Aziatische meisjes.

Buiten wat technische mankementjes verliep de show vlot en de lokale punkrockers hadden al genoeg Pabst Blue Ribbon (het bier dat iedereen hier drinkt) achter de kiezen om te roepen en tieren en waggelen en dansen tijdens de show.

Wie het korte Stubru interviewtje eens wil herbeluisteren kan altijd hier terecht.

IMG_9588 

IMG_9626 

IMG_9651 

IMG_9766

IMG_9714

IMG_9607-2

IMG_9805

IMG_9680


 

Return of the Jurassic Jedi

Twee dagen vrij. Niks te doen, geen show. Tijd voor sightseeing op de 101 Freeway! 500 kilometer cruisen langs de Grote Oceaan en door het Redwood Forest, een nationaal park met gigantische bomen waar je letterlijk met de auto door kan rijden (letterlijk dus, als attractie). Opletten voor de dinosaurussen van Jurassic Park en Ewoks uit Return of the Jedi, die hier allemaal tot leven zijn gewekt. Daarna zagen we een indrukwekkende zonsondergang van op het strand en de branding. Een mens – geen rockers zoals wij - zou er al eens emotioneel van worden.


Eenmaal aangekomen in San Francisco trokken we naar de Ramada Inn, aan de “vreemde” kant van de stad. We hoorden dat de hoertjes die we overal zagen hoogstwaarschijnlijk van het tent-in-de-broek-type waren en dat de buurt ook bekend stond voor heroïne- en crackdealers. Gezellig is anders, maar de Mexicanen koken hier degelijke fajita's. De bonen laten we liggen uit solidariteit voor elkander, we zitten immers gemiddeld vijf uur per dag samengepropt in onze Dodge "Regi".


IMG_9511

IMG_9387

IMG_9425

IMG_9531

IMG_9381

IMG_9557

IMG_9440

IMG_9542

IMG_9476

IMG_9491



 

NASA en zombies

Oregon is één groot bos. De ardennen, maar dan met spinnen die een volwassen mens kunnen neerleggen, afgehakte hertenhoofden op pick-uptrucks en veel footballfans, allemaal met vlagjes aan hun auto bevestigd, en zich in een lange rij verplaatsend over het land. Hooligans hebben ze overal.

We speelden in de Diablo’s Downtown Lounge in Eugene, na de slechtste stand-upcomedyshow die we in jaren hebben meegemaakt en een aangename countryband uit Texas.  Bij een band uit Texas horen bijnamen. We ontmoeten drummer “Tugboat” Chris, de mooie zangeres “Pearl” Amanda en ronselen nieuwe fans waaronder een Nasa-ingenieur die zichzelf de naam “Dangerous Dan” meegeeft.  Tugboat en Pearl loodsen ons na de show naar een sloot Blue Ribbon bier en een hoop straffe verhalen op een themafeest over zombies waar we ons – zwarte kringen om de ogen van dagen rijden en weinig slaap – meteen ingeburgerd voelen.  

De Texanen komen uit Lubbock, de op een na meest conservatieve stad in Amerika, maar zijn allemaal zeer grappig en dragen humor die je eerder van Europeanen zou verwachten. Guns hebben ze wel allemaal; Pearl draagt een klein handpistool in haar groene Cowboyboots die gemaakt werden door de gitarist en Rob – de eigenaar van het huis, een houthakker die in zijn vrije tijd aan Belgen bewijst dat zijn voorhoofd een tiental serieuze stoten van een veiligheidshelm aankan – heeft in zijn slaapkamer drie jachtgeweren en een six-shooter. 

Veel gebrul en zombiegedrag later crashte iedereen op de vloer of de dichtstbijzijnde sofa’s. Tugboat Chris kletste bij het pannenkoekenontbijt nog een ferme scheut whisky en drie pinten achterover en liet weten dat we altijd welkom zijn in Texas wanneer we afscheid namen en aanzetten naar de 101 Scenic freeway richting San Fransisco.

Wie interesse heeft in echte handgemaakte cowboyboots kunnen we altijd doorverwijzen naar Cobrarock.

IMG_9038

IMG_9190

IMG_9252

IMG_9324

IMG_9164

IMG_9298

IMG_9346

IMG_9141

IMG_9228

IMG_9331

IMG_9293


 

Hotter than a crotch

Seattle! De Spaceneedle, het grote meer, de i-90 brug, het subpoplabel en KEXP Radio, een radiozender waarvan er meer moeten zijn in deze wereld.


Een kleine greep uit de playlist: Black Rebel Motorcycle Club, Minus the Bear, My Morning Jacket, Sonic Youth en Wolf Parade. Allemaal achter elkaar.


Het eerste dat opvalt – naast het verschil in landschap – is dat Spokane en Seattle, nochtans twee steden van dezelfde staat (Washington), veel verschillen qua denkwijze en snelheid. Hoewel Spokane ook een relatief grote stad is (een half miljoen inwoners), zijn de straten er redelijk rustig. In Seattle ligt het tempo een heel stuk hoger. Deze kant van de staat Washington blijkt ook een heel stuk liberaler als Spokane, dat eerder landinwaards ligt.


We speelden in The Funhouse, vlak onder de Spaceneedle. Een club die hier in de buurt blijkbaar een serieuze cultstatus heeft als divebar, een trashy rockclub waar mensen eerder hard drinken en headbangen dan zitten en staren. We deelden de line-up met Hotter than a Crotch. Schitterende trashrock uit Portland met drie bandleden stijf van de coke, tijgerveldrums, glitters, brillen en een frigo vol potato salad in hun ongelooflijk stinkend busje. Ondanks een behoorlijk magere opkomst speelden we een betere set als de avond voordien. Overtuigend genoeg om een hoop aanwezigen mee te lokken naar onze volgende show, aan de andere kant van Seattle.


De avond werd afgesloten met een hevige chickfight op een parking naast de Funhouse met de bijhorende "fuck’s" en "shit’s" verpakt in miniskirts en diepe decolletés. Mooie boze meisjes.

Zotte sfeer.

We gingen ook even langs bij Emerald City Guitars, een echte aanrader voor de liefhebbers van serieus vintage materiaal. What’s good enough for Santana and Billy Gibbons is good enough for us!


IMG_8546

IMG_8552

IMG_8599

IMG_8515

IMG_8729

IMG_8532

IMG_8698







 

Zoeken op deze blog





Vlaamse blogs