Extroverted Suicide

  • Gepost op maandag 23 april 2007 om 16:21
  • door Peter Speetjens

Een foto vertelt meer dan 1000 woorden, zo luidt het cliché. Steeds vaker echter, vertelt een velletje vol woorden meer dan duizenden aaneengeschakelde foto’s.

CNN pakte vorige week “vanzelfsprekend” grootschalig uit met het bloedbad op Virginia Tech. Even moest de wereld pas op de plaats maken voor de zoveelste massale schietpartij in de VS. CNN toonde werkelijk alles: van de 1e beelden, afkomstig van mobiele studenten telefoons tot aan de herdenkingsceremonie met kaarsjes.

Twee dingen dingen viel me op. Allereerst de enorme emotionele lading die de slachtoffers mee kregen. Zo mochten vrienden en vriendinnen met tranen in hun ogen vertellen hoe aardig, grappig en intelligent de slachtoffers waren. Bij elk verhaal zweefde even het portet voorbij van de omgekomen student. Nu, ik geloof absoluut dat de slachtoffers heel aardig, grappig en intelligent waren. Het is echter nogal een verschil in benadering vergeleken met de tientallen Irakezen die ELKE DAG om het leven komen.

Wat zei Orwell ook weer: alle doden zijn dood, maar sommige doden zijn doder dan anderen?

Ten tweede, werden dagen en dagen van Virginia Tech televisie gekarakteriseerd door een overweldigend gebrek aan analyse. Ik bedoel, de vraag die ik me stel: waarom vindt dit soort gewelddadige uitbarstingen telkens in de VS plaats? CNN ging heel even in op het feit dat een Kalsahnikov net zo makkelijk over de toonbank gaat als een kilotje komkommers, maar afgezien daarvan, blonk de zender uit in het rapporteren van details, welke de kijker alles vertellen over het hoe, maar heel weinig over het waarom.

Dat is sowieso het motto van CNN: houdt de mens aan de buis gekluisterd, zonder dat hem dat ook maar iets bij brengt. Ik bedoel, de manier waarop CNN het Virginia Tech bloedbad bracht, verschilt nauwelijks van de manier waarop het "Operation Iraqi Freedom" bracht.

De enige goede analyse die ik zag, stond in The Guardian, en was afkomstig van Lionel Shriver, auteur van We Need to Talk About Kevin, een roman over een “school shooting.” Het hele artikel genaamd “These Are All CopyCat Crimes” vind u op het web. Hier de belangrijkste passages.

“I do not believe the choice of schools or colleges for the pursuit of grievance, or for the staging of what I call "extroverted suicide," is arbitrary. For a lucky few, school and college are where we first distinguish ourselves. But for the majority, they are the site of first humiliation, subjugation and injury. They are almost always our first introduction to brutal social hierarchies, as they may also sponsor our first romantic devastation. What better stage on which to act out primitive retribution?”

“As I write, relatively little has been made public about the shooter, but that won't be the case for long. Anonymity is the last thing most of his fellow campus shooters have sought. Now that my compatriots have eschewed the old distinction between fame and infamy for the all-embracing concept of "celebrity", all that counts is being noticed."

"Even posthumous attention beats being ignored.”

“I would far prefer that this new killer remained anonymous. Were all such culprits to remain utterly and eternally unknown, the chips on their shoulders interred with their bones, their grudges for ever private, surely the frequency of these grotesquely gratuitous sprees would plummet. One of the driving forces for most of these killers is not just to be noticed, but, however perversely, to be understood.”

”But you can't artificially force a culture to re-embrace the concept of shame. Nor do we want educational institutions to engender the paranoid ethos of modern airports. Surely the only effective preventative measure is logistical: Make it harder to get guns!”

How many mass killings does the American public have to witness before its government gets serious about gun control? In Virginia, you can buy "only" one handgun per month, and criminal-background checks are not required to buy weapons at gun shows.”

Zo ziet u: 15 minuten Guardian leverde mij meer op dan dagen en dagen van armzalig CNN.


 

Reacties

De reacties op dit bericht zijn afgesloten.

Zoeken op deze blog






Vlaamse blogs