Rustig?

Nu de verkiezingen voorbij zijn, en Thanksgiving voorbij is, kalmeert men hier een beetje. Ik keek gisteren nog even naar Keith Olbermann op MSNBC, en die is even energiek/polemisch/amusant/bevooroordeeld als altijd. In de politiek is er altijd nieuws, en gisteren was er echt nieuws: Hillary is dan toch tot staatssecretaris benoemd. Het pro-Hillary kamp is tevreden, de rest bekijkt de zaak ietwat wantrouwig.
Hier in Maryland maakt iedereen zich al klaar voor Kerst, de kerstmuziek speelt luid in de winkels. Er zitten wel wat gaten in de vrolijke facade: mijn echtgenoot en ik waren vorige week nog in Florida voor Thanksgiving, en het viel op dat de luchthaven leger was dan je zou verwachten. Zelfs Disney ligt er naar verluidt maar verlaten bij.
Bij de solden-na-Thanksgiving (die vaak midden in de nacht beginnen) werd blijkbaar iemand vertrappeld; een akelig verhaal. Zijn koopjes zo belangrijk? Misschien wel in deze barre tijden, voor sommige mensen blijkbaar wel. Zelf ben ik gewoon lekker in bed blijven liggen; ik heb deze Kerst nog steeds geen breedbeeldtelevisie nodig, zelfs als er 20% korting op is.


 

Kalkoen met koopjes en als dessert een nieuw veiligheidsteam

"Ik hoop dat jullie allemaal een goed thanksgiving weekend gehad hebben" zei president elect Obama maandagmorgen als opener van de langverwachte persconferentie waarbij hij zijn nationaal veiligheidsteam bekend zou maken.

Thanksgiving is bij uitstek de feestdag die Amerikanen in familiekring vieren. Elk jaar voltrekt zich dan ook een ware volksverhuizing per trein, auto of vliegtuig. Door de economische crisis was het in de luchthavens wat minder druk maar het bleef nog steeds het drukste reisweekend van het jaar.

In de praatprogrammas op TV werd deze keer niet zozeer gehamerd op de beste wijze om de traditionele kalkoen, aardappelpuree, veenbessensaus en groene bonenschotel klaar te maken maar wel hoe het zo goedkoop mogelijk te doen. De aankondiging van Obama's economisch team mag verleden week dan wel een stijging op de beurs teweeg gebracht hebben, de bevolking houdt de portemonee voorlopig nog dicht.

Economische analysten keken dan ook met nog meer belangstelling dan gewoonlijk uit naar de resultaten van de koopjesdagen. Thanksgiving valt op de vierde donderdag van november en daar velen ook op vrijdag niet moeten werken is die dag uitgegroeid tot de start van de kerstcadeautjesjacht. De winkels halen 30 tot 40 procent van hun omzet in de feestperiode en hopen om op dit weekend uit de rode cijfers te geraken. Hiervan komt de naam zwarte vrijdag.

Om de kooplustigheid aan te wakkeren worden de meest begeerde artikelen voor een beperkte termijn met flinke afslag verkocht. Sommige winkels openen al om 4 uur s'morgens en houden de lage prijzen aan tot een uur of 11 of tot uitputting van de voorraad. Bij het openen van de deuren volgt een ware stormloop op de laaggeprijsde TV, computer of Wii. In Long Island viel er hierbij een dode in de supermarkt Walmart. Een werknemer kon zich niet snel genoeg uit de voeten maken toen bij opening de deur letterlijk bestormd werd door de tweeduizend wachtenden en werd vertrappeld.

De terreur aanslagen in Indie bracht nog meer zinloos geweld in het nieuws. Mijn man, en ik vermoed met hem vele andere in Indie geboren Amerikanen, volgde de gebeurtenissen op de voet. Het gebeuren bracht nationale veiligheid ook hier terug vooraan in de belangstelling. De VS heeft diplomatieke belangen in zowel Indie als Pakistan (het land waarin de terroristen zouden getraind zijn). Mevrouw Clinton, voorgedragen als nieuwe minister van buitenlandse zaken, zal zich buiten het midden oosten dan ook moeten gaan verdiepen over de aanpak naar zuidoost Azie toe.


 

# 51

Beste vrienden en vriendinnnen in het verre Belgie,
chief Vandermeersch,

Jawel, Amerika heeft 51 staten en geen 50, zoals de meeste geschiedenisboeken vertellen.

Shenzhen, China is staat # 51, als u het mij vraagt, daar alle Sinterklaas en Kerstgeschenken voor uw kinderen uit dit land en met grote waarschijnlijkheid uit deze stad komen, of u het nu graag hebt of niet.
Een opmerkelijke trend in Amerika is de influx van snoep, gemaakt in China...

Terug naar onze mission statement - de US elections 2008 - opmerkelijk, maar president elect Obama is hier in China overduidelijk de lieveling, daar 8 jaar oorlog voeren ook hier niet wordt geapprecieerd. Een vrouwelijke Chinese contact zei zelfs dat hij er schattig uitzag, wat telt als objectief verslag, nietwaar.

Een onvermijdelijk gegeven is ook dat ze hier de (wereld)recessie beginnen te voelen, eerst in hun orderboek, geen of minder overuren voor de werknemers, minder zaterdagen werken, etc.

">51

Sterkte en goede moed,

Bart Vantieghem


1


 

Het Zilveren Huishouden

De ekonomie hier in Zilverstad is een beetje anders dan elders.

In de 19e eeuw was het hier al vrolijkheid wat de koperklok sloeg: zilver, goud, saloons, vrouwen, rijkdom, fajiet, moorden en tussendoor wat Indianenraids om het verhaal volledig de couleur locale van de Wild West te bezorgen. Twee eeuwen later leven we in een meer prozaïsch landschap tussen twee gapende openluchtkopermijnen in, eentje 5 en de andere 12 km in doorsnee op 25 km van mekaar, en wat spookstadjes hier en daar.

Afgelopen zomer hadden de hoge benzineprijzen een pozitief effekt op de plaatselijke handel en wandel: meer wandelen want rijden was te duur en bijgevolg deden de plaatselijke handelszaken betere nering en tering dan andere zomers omdat de mensen meer thuis bleven en dus meer plaatselijk verbruikten. Tegelijkertijd echter ging Teleperformance in augustus dicht, een "call center" dat 50 mensen tewerkstelde. In een gemeente van 12 000 is dat een serieus pak aan werkverlies. Temeer daar de aktieve bevolking hier erg dunnetjes is: de gewone overheidsadministratie, de handel, het ziekenhuis, de univ, de mijnen en je hebt het bekeken. Nu is ook de gootste werkgever, nl. de mijnenholding bezig aan massieve ontslagen omdat de prijs van het koper waarvoor dieven tot voor kort nog heel wat dierven op het spel te zetten, ingestort is. De benzineprijs is sinds zaterdag onder $1.99. maar nu is er geen geld meer zelfs voor goedkope benzine. En nu de feestdagenkoopperiode is ingezet zijn de koopdagen duidelijk gekoncentreerd rond de dagen van: "Ma, m'n pree en me mes!", en de inkopen netjes afgemeten.

Een stabilizerende faktor vormen het groot aantal gepensioneerden dat hier - meestal weggelopen uit Z-Californië - zijn toevlucht gezocht heeft, meestal mensen die niet té dun bij kas zijn om een "normaal leven" gewoon verder te zetten en dus blijven kopen als gewone stervelingen-met-niets-aan-de-hand. Deze binnenkomst van deze bevolkingsgroep heeft ook de huizenprijs opgekrikt.

Deze gemeentelijke mikro-ekonomie zit gevat (of gevangen?) in een ruimere middel-ekonomie van de staat New Mexico. De staat produceert op chiles, pecans en Intel chips (Bill Gates begon hier in zijn pjoeter-a...jaren) na ook nog wat films (na Holly- en Bolly- hebben we voor NM nu Tamalewood; btw: Indiana Jones III werd voor grote stukken in Z-NM gedraaid). In hoofdzaak komt het erop neer dat alles ingevoerd wordt want de staat produceert omzeggens niets. Dus alle kamions komen vol binnen en rijden leeg weg weer terug, de duurste kamion is een lege kamion en dat weegt door op de betalingsbalans. Je groenten hier kosten 10-30% duurder dan zeg maar Californië waar de lonen 1,5-3 x het nivo van de lonen van hier hebben, van de huizenprijzen gezwegen.

Bill Richardson, de goeverneur staat dus klaar om minister van handel te worden. Ben nieuwsgierig. Thuis heeft hij alvast zijn best gedaan om kommersie aan te trekken, zoals Tamalewood bvb. dat een van zijn trofeeën is. Heel wat filmmakers komen de laatste tijd naar hier wegens de gunstiger fiskale en financiële omstandigheden om prenten te schieten. Hoewel zó nieuw is dat ook weer niet want John Ford draaide Stage Coach in onze kontreien. Nu is Space Port in de maak,vanwaar privé-ruimtevluchten zullen vertrekken. De UFO's zijn dus nog niet weg.

Jan


 

Happy Thanksgiving

Geparafrazeerd als "Kalkoendag"  en bij onze franstalige noordeburen: Jour de Grâce, in Québec (dáár in oktober gevierd), is verantwoordelijk voor heel wat atmosferische problemen want ongeacht het verschil in struktuur met uien en bonen is dat beest op de 4e donderdag van de maand november verantwoordelijk voor heel wat toevoeging aan het broeikas-effekt door de enorme methaanproduktie die het al of niet goed verteren van deze gekortwiekte tweevoeter veroorzaakt.

In Cruces heeft een leukerd een kalkoen in zijn voortuin-met-afspanning lopen met een klein bordje aan de nek (heet zoiets een sandwich-turkey?) waarop staat: "Eat Pork!!!"

Meestal - bij eerste kennismaking vragen Europeanen zich af of dit vaak grotesk overkonsumptiefeest een soort verdwaalde versie is van kerstmis.

Officieel wordt dan dankzegging herdacht. Dankzegging door de pelgrims die vrede- en liefdevol met de Indianen dineerden om hen te danken dat zij zeer ootmoedig de pelgrims van de hongerdood (zoals in een eerdere mislukte nederzettingspoging in Popham Beach) vrijwaarden door hun te leren de drie zusters te telen, nl. maïs (Zea Maïs L. = graan van de Mayas -vroeger in Vlaanderen ook Spaanse tarwe genoemd-), bonen en pompoenen(squash). Hoe konden de Indianen met dit dieet hun eiwitten op peil houden? Heel eenvoudig omdat de essentiële aminozuren die in maïs ontbreken, aanwezig zijn in bonen en diegene die in bonen ontbreken aanwezig zijn in maïs. De pelgrims nu waren godsdienstige vluchtelingen, zoals de Hengouwse Hugenoten die in NY op het Mana Hatta eiland neerstreken. Tot zover de vaderlandse geschiedenis.

Factcheck (dat woord is erg in de mode nu hé): van de 102 opvarenden op de Mayflower die de oversteek overleefden waren er 35 pelgrims en de rest waren pure gelukszoekers die in 1620 in Plimoth landden, en zij waren evenmin de eerste (niet-Indiaanse) settlers. Vóór hen was er een groep Afrikanen (juist: slaven) in 1526 door Spanjaarden gedumpt  op de kust van Carolina del Sur.

De eerste pelgrims dan kwamen elders aan: hier in New Mexico op het einde van de 16e eeuw eveneens op zoek naar vije geloofsbeleving: Mexicaanse Joden.  Van wat nu VS is was 1/3 Spaans gedurende een langere tijd dan het nu VS is.

En als we aan slavenhandel denken hebben we onmiddellijk het "Diepe Zuiden" van de VS in gedachten. Nochtans kwam slechts 1/10 van de naar schatting 4-6 miljoen slaven die de overtocht overleefden hier toe, de rest ging naar Latijns-Amerika en de Caraïben. Zo ook de eerste Spaans-Joodse vluchtelingen: zij vestigden zich eerst in het N. van Z.Amerika vanwaaruit ze naar Nueva España verhuisden en later ook naar Novum Belgium.

Aan allen dus een vredevolle kalkoendag gewenst.

Jan


 

Car Crash

Net zoals met gouden parachuten in de bank-hypotheekwereld, vliegen de automarchangs in hun dure vliegers en sleeën naar Washington.

Wat sprokkels van demokratische Amerikanen over de wagenindustrie:

1. Een 66 jaar oude aannemer: onder een stelsel  van universele gezondheidszorg zou de wagenindustrie minder zware sociale lasten - zoals gezondheidszorg - te torsen hebben.

2. Dezelfde aannemer en zelf ooit ook lid van een vakbond, verwijt niet zozeer de vakbonden dan wel het totale gebrek aan vernieuwingsvizie vanwege de wagenbouwers.

3. Een 55 jarige ziekenhuisbeheerster: naast het gebrek aan moderne zuinige technologie hebben de vakbonden zeker boter op het hoofd. Hier in de VS, vgl bij jullie in W-Europa, gaan de vakbonden vaak zeer zwaar uit de bol met hun eisenpakket en toen het de wagenindustrie opperbest voor de wind ging was daarop niet de minste rem, bijgevolg zijn exuberante eisenpakketten omgezet in luxueuze sociale voordelen. Destijds waren de wagenmonteurs van de best betaalde arbeiders in de VS, vaker veel beter betaald dan hoger opgeleiden. De vakbonden hebben in de VS door ongebreidelde eisen heel wat fajiet gestaakt of geëist, zoals bvb de spoorwegen in Maine in de jaren '70.

4. Diezelfde dame: mijn eerste wagen was een Japanse, omdat in de energiekrizis van '72 de Japanners 2-3x zuiniger waren én veel minder herstellingen behoefden, dus zuiniger én betere kwaliteit.

Verder vraag ik mezelf af tot op vandaag waarom de wagenbouwers pertinent geweigerd hebben zuiniger wagens te bouwen; dus afgeleide vraag: wat is het aandeel van de olieproducenten in de wagenbouw en      -verkoop? Deze vraag is totnutoe onbehandeld gebleven in het openbare debat.

tuut tuut.

Jan


 

Toch een beetje spannend

Mijn echgenoot heeft naar onze congressman, John Sarbanes, geschreven om tickets te vragen voor de inhuldiging (ik zei al bijna "kroning") van Obama. Zo doe je dat blijkbaar; duim voor ons! Ik zou toch wel graag het Historisch Moment van dichtbij bijwonen.


 

Zwangere gedachten?

Beste vrienden en vriendinnen in het verre Belgie,
chief Vandermeersch,

Jawel, de bevalling is uiteindelijk een 52% 'landslide' overwinning geworden.
Onze voorspelling is bewaarheid geworden: Mr. Barack Obama, president #44 in het Witte Huis!
Een fantastisch verhaal over de verkiezingen krijgt u in onze volgende blog. Stay tuned!

U vraagt zich af: beste Bart, hoe gaat het met uw familie en uzelf?
Wel, de familie doet het goed en ikzelf ben volledig terug na een 2 weken lange herstelperiode van een '2008 post US elections de Standaard weblog' syndroom (echt, ik kon niet meer typen op mijn Standaard weblog, ik kon niks meer horen over de verkiezingen, etc), maar nu gaat het beter en zijn we klaar voor 20 januari 2009, dankuwel.

Komt dit zien: = onze nieuwe baby, baby Barth V!

"

Meer van dit op dinotalk.com

Sterkte en goede moed,

Barth Vantieghem

1


 

Verandering of ervaring?

De Republikeinen verweten dat Obama te onervaren was voor het presidentschap. De Democraten hoopten op verandering. Obama is zijn ploeg nu aan het samenstellen. Voor velen zit er te weinig belofte tot verandering in die ploeg, die kan bogen op heel wat ervaring. Is dit een regering Bill Clinton II? Obama zal heel wat Clintonites aanstellen en er zitten er nog een resem aan te komen, onder wie misschien wel Hillary zelf, Obama’s bijna-nemesis van de Democratische voorverkiezingen.

Over wie gaat het? De eerste benoeming was de nieuwe chief of staff, Rahm Emanuel. Emanuel is een Congreslid van Chicago, de Caucus Chairman, de vierde in bevel van de Democratische fractie in het Huis van Afgevaardigden. Emanuel kent dus de wetgevende vergadering heel goed, maar hij heeft ook ervaring in de uitvoerende tak. Hij was een topmedewerker van Bill Clinton in het Witte Huis. Zijn vader is een uitgeweken Israeli. (Israel-gezinden hoeven dus niet te vrezen voor een president met die Hussein heet.) Zijn broers zijn ook zeer succesvol. Zeke Emanuel is een bekend bio-ethicus, van wie ik enkele maanden geleden een voordracht hoorde over ziekteverzekering, en Ari vertegenwoordigt acteurs in Hollywood. Rahm is goed bevriend met David Axelrod, strateeg van Obama’s presidentscampagne, die nu ook benoemd is als topadviseur in het Witte Huis. Emanuel staat bekend als een partijpolitiek straatvechter. Dat lijkt in tegenspraak te zijn met Obama’s verklaarde wil mensen bijeen te willen brengen. Anderzijds suggereert dit dat Obama wel weet hoe het eraan toegaat in de politiek. Voor andere benoemingen zie hier.

De belangrijkste naam die nu de ronde doet is natuurlijk Hillary Clinton. Zij is kandidate om de derde vrouwelijke minister van Buitenlandse Zaken te worden, na Madeleine Albright en Condoleezza Rice. Er is een zekere ironie hier omdat Obama’s ster begon te reizen toen hij zich tegen de oorlog in Irak verzette en Clinton George W. Bush daarin net steunde. Maar Obama lijkt geïnspireerd te zijn door Abraham Lincoln, die zijn grote rivaal voor de Republikeinse nominatie in 1860, William Henry Seward, net zoals Hillary Senator van staat New York, minister van Buitenlandse Zaken maakte. Obama zou het boek daarover van presidentiële historica Doris Kearns Goodwin Team of Rivals aan het lezen zijn.

Als Hillary hoopt nog president te worden is het niet zeker dat het State Department de juiste keuze voor haar is. Die job zal haar van het binnenlandse politieke toneel houden. Alvast één van de topcommentatoren, David S. Broder van de Washington Post, vindt het sowieso een slecht idee. Hij vindt dat de Secretary of State een uitvoerder van Obama’s beleid moet zijn, geen mentor. Ik ga akkoord met Broder. Hillary kan een stoorzender worden en haar echtgenoot nog meer. Deze laatste heeft een maniakale drang naar aandacht en zit via zijn Global Initiative tot over zijn oren verwikkeld in allerlei belangen met internationale machtshebbers. Dat kan de onafhankelijkheid van zijn vrouw in het gedrang brengen. Hij heeft ook anonieme sponsors van zijn Presidentiële Bibliotheek en lijkt niet happig hun namen vrij te geven. Dat wordt nu allemaal uitgezift door het “transition team”, net zoals de mogelijke akkefietjes van advocate Hillary.


 

Wat een amerikaanse auto CEO lijden kan...

Gisteren en vandaag verschenen de drie amerikaanse auto CEO's voor zowel een senaat en kamer commissie om uitleg te geven waarom ze nu dringend 25 miljard dollar nodig hebben. Zoals je van een goede demokratie verwacht, zijn deze ondervragingen uiteraard open voor het publiek en zo kon je op vele radio en TV stations dit allemaal live meemaken.

Auto executives, from left, Ron Gettelfinger, president of the International Union, United Automobile, Aerospace and Agricultural Implement Workers of America; General Motors Chief Executive Officer Richard Wagoner; Chrysler Chief Executive Officer Robert Nardelli; Ford Chief Executive Officer Alan Mulally, listen to testimony on Capitol Hill in Washington, Wednesday. (Evan Vucci / Associated Press)

Broederlijk naast mekaar zag je dus een gefronsde Rick Wagoner van General Motors, een verslagen Robert Nardelli van Chrysler en een aandachtige Alan Mullally van Ford, maar ook uiterst links een bange Ron Gettelfinger, baas van de UAW, de United Auto Workers vakbond. Er waren uiteraard heel wat goede vragen en ook goede uitgebreide antwoorden hoe de auto industrie lijdt onder de huidige krediet en economische krisis, maar ook een aantal sterke vragen en kommentaren, vooral van republikeinse kant, omtrent de rol van de vakbonden in dit drama.

Ook heel wat interressante vergelijkingen met de efficiente en meestal vakbond vrije buitenlandse US auto fabrieken in het zuiden. Ironisch genoeg, terwijl de amerikaanse auto CEO's met de pet in de hand stonden in Washington, opende Honda vandaag hun zoveelste nieuwe fabriek voor de Honda Civic in Greensburg, Indiana. De aantrekkelijke en zuinige Honda Civic (ook verkrijgbaar met 4 cilinder motor en LPG) verkoopt 2 a 3 keer beter dan de vergelijkbare modellen van GM, Ford en Chrysler en dan nog gemiddeld aan $3,000 meer.

Er waren echter ook een paar ontnuchterende en populistische vragen en het zijn juist die antwoorden, die dan overal het nieuws haalden in de media. Alle drie bevestigden ze overduidelijk dat ze een brug lening nodig hebben om de aanpassing aan de "tijdelijke" lagere vraag naar auto's te kunnen overbruggen. Echter GM en Chrysler moesten ook nederig bekennen dat ze zonder overheids steun zeker bankroet gaan, terwijl Ford meesterlijk uitlegde dat ze een moeilijke periode tegemoet gaan, maar ook wel kunnen overleven zonder overheidssteun. Terwijl dergelijke gesprekken met de banken CEO's wijselijk confidentieel gebeurden, forceert men hier twee auto CEO's om openbaar toe te geven dat de dagen voor hun bedrijf mogelijks geteld zijn. Alhoewel er geen snelle "bank run" kan gebeuren met auto fabrikanten, kan dit echter wel een "run away" veroorzaken. Elke potentiele koper van een wagen, zal toch eens goed nadenken vooraleer hij een wagen koopt van GM of Chrysler. Ofwel wacht hij tot er een reddings plan komt, ofwel koopt hij een Ford of een buitenlands merk om zeker te zijn van garantie en een degelijke okkasie waarde. 

En nadat een ijverige reporter van ABC erin geslaagd was om een van de CEO's te filmen, toen hij van zijn luxe private jet in een stretch limousine overstapte, kwamen de ambetante vragen. Wie vloog van Detroit naar Washington in een private jet? (alle drie uiteraard). Wie gaat er zijn private jet verkopen en met een normale lijn vlucht (in eerste klas) terug vliegen? (niemand uiteraard). Waarom doen jullie niet op zijn minst aan "jet pooling"? (algemeen gelach van alle drie, waarvoor ze als op de schoolbanken vermaand werden).

En uiteraard kwam ook de fameuze vraag indien ze, zoals Lee Iacoca (in de jaren 80 met het vorige reddings plan voor Chrysler) ook een salaris van 1 symbolische dollar zouden aanvaarden als teken van solidariteit voor een reddingsplan. Terwijl Mulally van Ford ontwijkend antwoordde, sprak Wagoner van GM als een advokaat (ik heb hierover momenteel geen standpunt), terwijl Nardelli grotesk akkoord gaf. Je moet dan wel weten dat Nardelli begin 2007 een oprot premie ontving van een goeie $200 miljoen, na zijn ontslag bij de doe het zelf keten Home Depot. Voor de management boeken lezers, Nardelli was een van de drie poulains, die Jack Welch had klaargestoomd om hem op te volgen bij GE. Hij koos uiteindelijk voor Jeff Immelt (nog steeds GE) over Bob Nardelli (nu bij Cerberus/Chrysler) en Jim McNerney (3M, nu Boeing, waar hij Mulally(nu Ford) opvolgde!). 

En gaat dit reddings plan goedgekeurd worden? Het ziet er niet naar uit met de huidige republikeinse regering. En wat na January 20 met Obama? Ofwel staan dezelfde CEO's terug aan zijn deur met een nog grotere pet in de hand, ofwel krijgt Obama de onoverzichtelijke economische en sociale gevolgen van een failliet GM of Chrysler in zijn schoot geworden.