Ferragosto

Het is augustus. En dat betekent voor de meeste Italianen: vakantie!

Italianen gaan traditiegetrouw met vakantie in augustus. Je hebt natuurlijk altijd mensen die hun vakantie eerder of later moeten opnemen of die ervoor kiezen in het laagseizoen met vakantie te gaan. Maar voor de gemiddelde Italiaan -Giovanni met de pet- is de maand augustus heilig. Een onvervreemdbaar recht van minstens twee, en als het even kan drie, luie weken van 'dolce far niente', met als absoluut hoogtepunt 15 augustus: Ferragosto.

15 augustus is in veel landen een wettelijke feestdag, want op die dag viert de katholieke Kerk de hemelvaart van Maria. Toch gaat de oorsprong van Ferragosto nog verder terug. De naam van het feest is afgeleid van het Latijnse feriae Augusti (de rustdagen van Augustus), enkele feestdagen die werden ingevoerd door keizer Augustus in het jaar 18 voor Christus. De feriae werden gevierd tegen  het einde van de zomer en hadden de bedoeling de "brug" te maken tussen een aantal oogstfeesten die in die periode plaats hadden (de Consualia bijvoorbeeld), zodat de bevolking kon genieten van een langere vakantieperiode na het harde werk in het oogstseizoen.

Geoogst wordt er in de Italiaanse steden al lang niet meer, maar de augustusvakantie blijft voor het merendeel van de bevolking een bloedserieuze zaak. De enkelingen die zich in die periode niet onder een parasol aan de waterlijn kunnen uitstrekken blijven zielig en verweesd achter: het barretje bij het station waar je 's ochtends met de slaap nog in de ogen de eerste espresso van de dag achterover pleegt te slaan, blijft onherroepelijk gesloten en hetzelfde geldt voor de helft van de winkels. De krant kopen wordt een heuse nachtmerrie: bij driekwart van de krantenwinkels hangt het gevreesde bordje "chiuso per ferie" (wegens vakantie gesloten) aan het neergelaten rolluik. En de bus waar je de rest van het jaar sakkerend op staat te wachten, blijkt ineens al voorbij te zijn gereden als je hollend en stipt op tijd bij de halte aankomt: nog nooit was het zo rustig in de ochtendspits. 

De laatste jaren stimuleren heel wat steden hun winkels en horeca om in de maand augustus open te blijven, met wisselend succes. Want een augustus zonder zomervakantie, dat is in de ogen van veel Italianen geen echte augustusmaand...

En waar al die Italianen hun zuurverdiende vakantie dan wel doorbrengen? Aan zee natuurlijk, maar dat is stof voor een volgend stukje...






 

In samenwerking met


Schrijf mee

Woont u in het buitenland? Wil u ook meeschrijven aan En Nu Even Elders? Stuur een e-mail naar weblog@standaard.be



Zoeken op deze blog